vendredi 26 mai 2017

Can ISIS Survive the Caliphate's Collapse? by Aymenn Jawad Al-Tamimi

The Arabic word baqiya ("remaining") is one of the most common adjectives associated with the Islamic State (aka ISIS), dating back to its earliest incarnation that claimed to be a state: namely, the Islamic State of Iraq (ISI). Once ISI officially expanded into Syria under the name of the Islamic State in Iraq and al-Sham (ISIS) and began seriously controlling and administering territory, the additional claim of "expanding" was soon tagged on to the organisation's unofficial slogan, thus baqiya wa tatamaddad. Indeed, with the capture of Mosul and other major towns and cities in Iraq and Syria, the claim to be remaining and expanding was not without merit, especially following the declaration of the Caliphate and spread of the Islamic State franchise into multiple other countries throughout the region.
Today, we no longer speak of the Islamic State as expanding, but rather debate whether it will survive as it comes under increasing pressure on the main fronts in Iraq and Syria but also abroad: thus, in Libya, which was often assumed to be the "fallback" option for the Islamic State, the organisation's affiliates no longer control any towns in the country.
Given that the Islamic State is now contracting, will any of it ultimately remain? Some of the Islamic State's messaging has been devoted to this very topic, and predictably argues against the idea that loss of territory means the end of the Caliphate project.
The Islamic State now says it 'is not a state of land and geographic spaces.'
For example, in Tel Afar in northern Iraq, an Islamic State publication entitled "Caliphate will not vanish" was distributed as the Coalition campaign to retake Mosul began. The work argues that "many have forgotten that the Islamic State is not a state of land and geographic spaces, but rather the goal from it is to spread true Islam and restore jihad to the Ummah [global Muslim community] after decades of humiliation and degradation".
The piece goes on to quote a familiar line from the last recorded speech by Islamic State spokesman Abu Muhammad al-Adnani in May 2016, in which he drew attention to the precedent of ISI's losses and the retreat into the "desert" in the 2007-2009 period. "Defeat," argued Adnani, "is the loss of the will and desire to fight. You will be victorious, America, and the mujahideen will be defeated only if you can remove the Qur'an from the hearts of the mujahideen."
This messaging contrasts strongly with the recruitment drives and propaganda from the peak of the Islamic State's power in 2014-2015, where the statehood model was proudly displayed and foreigners were urged to migrate to this supposed state and help build it. Now, however, entry for would-be foreign recruits into the Islamic State core in Iraq and Syria is practically much more difficult, especially as the Islamic State no longer controls territory on the border with Turkey.

Entry for foreign recruits into the Islamic State's core in Iraq and Syria has been much more difficult since it lost territory along the Syrian-Turkish border.
Besides, the Islamic State's territorial losses and the undermining of its administrative systems damage the organisation's credibility as a state project, which was supposed to be its key advantage over rival jihadi groups. One thing we can therefore be sure of is that the streaming of thousands of foreign recruits into the Islamic State's ranks is over.
Nonetheless, presumptions that the Islamic State will vanish with territorial defeat are naïve. While Adnani's reference to the desert may seem vague, there are certainly large desert spaces in the border areas between Iraq and Syria (e.g. the Anbar-Deir az-Zor areas) where the Islamic State's remaining core leadership can operate and manoeuvre even if it loses all towns under its control. Prospects of the Coalition or others clearing out and securing these vast spaces remain very remote, and they thus constitute the true "fallback" for the Islamic State.

The aftermath of a deadly Islamic State raid on an Iraqi military center in Diyala on May 22.
As far as the nature of operations is concerned, we already have models for what "post-Islamic State" looks like, which suggests the organisation will not die with loss of territory. In Iraq's eastern province of Diyala, for instance, the Islamic State has not controlled any towns for more than two years, yet there are constant reports of sleeper cells and security incidents like IED attacks, car bombings and attacks on security positions, with some areas having to be cleared out multiple times. In this case, there is no doubt that the Islamic State partly plays on sectarian fault lines in the province, undermining the Iranian-backed Badr-led security order.
Beyond Diyala, reports are emerging of the "return" of the Islamic State to areas where the organisation had lost territorial control such as Tikrit. Many of the problems here stem from general plagues in Iraq's present-day order that transcend sectarian boundaries, such as poor management of security checkpoints that allow would-be Islamic State bombers to pass through as well as widespread corruption, which might, for instance, allow real Islamic State operatives to escape from detention through bribing the local security forces. Though the Islamic State has recruited people from all over the world, personnel records recovered in Iraq show the organisation within that country remains thoroughly local in its manpower base, allowing personnel to blend into the population.
Likewise, in Syria, the Islamic State has demonstrated a capacity to conduct operations deep inside the territories of its enemies, whether in the Syrian coastal regions controlled by the Assad regime, Turkish-backed rebel-held areas in north Aleppo countryside, and Kurdish-held territories spanning much of the northeast of the country (with the latter two areas constituting places from which the Islamic State lost territory). Many of the reasons for the persistence of these operations overlap with the problems in Iraq: sectarian and ethnic tensions, vast manoeuvring space, control of territories for extended periods of time that allowed for recruitment from local populations, proliferation of militia factions and the like.
There is little to suggest the Islamic State will completely die out with territorial loss.
In sum, there is little to suggest the Islamic State will completely die out with territorial loss. In Iraq and parts of eastern Syria in particular, the Islamic State remains the only real expression of Sunni insurgency, having destroyed its rivals nearly three years ago. It is hard to see those rivals reviving themselves and filling the Islamic State's place.
Not only will the Islamic State remain in Iraq and Syria, it is also likely to persist as an international franchise even with loss of core territory. In several parts of the world, such as southeast Asia, the Islamic State has already moved beyond the insistence on territorial control and statehood, dropping the notion of claiming new "provinces". In short, the Islamic State is indeed baqiya.
Aymenn Jawad Al-Tamimi is a research fellow at Middle East Forum's Jihad Intelproject.

jeudi 18 mai 2017

Évaluation française de l’attaque chimique de Khan Cheikhoun

Évaluation nationale
Attaque chimique du 4 avril 2017 (Khan Cheikhoun)
Programme chimique syrien clandestin

Ce document est constitué de renseignements déclassifiés issus des sources propres françaises.
Le 4 avril 2017, des frappes aériennes contre des civils dans la ville de Khan Cheikhoun ont tué plus de 80 personnes. Selon nos experts, les symptômes constatés immédiatement après (myosis, suffocation, lèvres bleues, mousses blanches sur le visage, convulsions), tout comme le nombre élevé de décès et le fait que certains secouristes et membres du personnel médical ont subi des contaminations secondaires, sont caractéristiques de l’emploi d’un agent neurotoxique à forte létalité. Ceci est désormais confirmé de façon scientifique (cf. infra).
Ces frappes s’inscrivent dans un contexte d’emploi continu depuis 2013 d’armes ou d’agents chimiques en Syrie, notamment lors de frappes aériennes, y compris après que le régime syrien s’était engagé à démanteler son arsenal chimique le 25 octobre 2013. La France a, à plusieurs reprises, collecté des prélèvements biomédicaux, environnementaux et des munitions ou morceaux de munitions en Syrie. La France a pu confirmer en plusieurs occasions l’emploi de chlore et de sarin. Un tableau joint à ce document liste les évaluations françaises.
1. – Analyse technique de l’attaque chimique du 4 avril
a) La France a mis en oeuvre les moyens nécessaires pour disposer de ses propres échantillons issus de l’attaque présumée au sarin le 4 avril 2017 dans la province d’Idlib.
b) Les analyses réalisées par les experts français sur des échantillons environnementaux, prélevés à l’un des points d’impact de l’attaque chimique survenue à Khan Cheikhoun, le 4 avril 2017, révèlent la présence de sarin, d’un produit secondaire spécifique (le diisopropylméthylphosphonate - DIMP), formé lors de la synthèse de sarin à partir d’isopropanol et de DF (difluorure de méthylphosphonyle), et d’hexamine. L’analyse des échantillons biomédicaux montre également qu’une victime de Khan Cheikhoun, dont le sang a été prélevé en Syrie le jour même de l’attaque, a été exposée au sarin.
La France confirme donc de façon indépendante et avec certitude que du sarin a été employé le 4 avril. Les Etats-Unis, le Royaume-Uni, la Turquie et le Directeur général de l’OIAC ont de leur côté établi l’emploi de sarin sur la base d’analyses de prélèvements biomédicaux.
c) Selon les renseignements obtenus par les services français, le procédé de synthèse du sarin, développé par les scientifiques du Centre d’Etudes et de Recherches Scientifiques (CERS) et employé par les forces armées et de sécurité syriennes, implique l’utilisation d’hexamine comme stabilisant. Le DIMP est également connu pour être un produit secondaire généré par ce procédé.
d) Ces renseignements sur le procédé utilisé par le régime et qui signe sa responsabilité dans l’attaque du 4 avril reposent, entre autres, sur l’analyse du contenu d’une grenade non explosée mise en oeuvre de façon certaine par le régime syrien lors de l‘attaque de Saraqeb, le 29 avril 2013. Ce jour-là, en milieu d’après-midi, un hélicoptère, en provenance du Nord-Est, a survolé à haute altitude la ville de Saraqeb. Trois objets non identifiés, diffusant une fumée blanche, ont été largués sur les quartiers situés à l’ouest de la ville, selon une trajectoire nord-sud. Selon la France, seule l’armée syrienne était en possession d’hélicoptères et pouvait donc être à l’origine de ces trois largages. Chronologie du largage de trois objets non identifiés par un hélicoptère. Au premier point d’impact, aucune victime n’était à déplorer. Au point deuxième point d’impact, on dénombrait un décès et une vingtaine de victimes. Parmi les débris, une grenade explosée a été découverte. Les analyses de prélèvements biomédicaux et environnementaux recueillis par les services français ont révélé la présence de composés caractéristiques d’une exposition au sarin. Cette analyse a été confirmée en décembre 2013 par les Nations Unies.
Grenade explosée retrouvée au deuxième point d’impact
Au troisième point d’impact, une grenade non explosée a été retrouvée dans un cratère sur un chemin de terre. Cette munition présentait une importante similitude d’aspect avec celle du deuxième point d’impact.
Cratère au troisième point d’impact où la grenade a été retrouvée
Les services français, s’étant assurés de la traçabilité de cette grenade, ont fait procéder à des expertises.
Munition récupérée au troisième point d’impact et sa radiographie
Les analyses chimiques conduites ont montré qu’elle contenait un mélange solide et liquide d’environ 100 millilitres de sarin à une pureté estimée à 60%. L’hexamine, le DF et un produit secondaire, le DIMP, ont également été identifiés. Des modélisations réalisées à partir des caractéristiques du cratère ont confirmé avec un très haut niveau de confiance un largage par voie aérienne.
e) La présence de composés chimiques communs dans les échantillons environnementaux récupérés lors des attaques de Khan Cheikhoun, le 4 avril 2017, et de Saraqeb le 29 avril 2013, a donc été formellement établie par la France. Le sarin présent dans les munitions utilisées le 4 avril a été produit selon le même procédé de fabrication que celui utilisé lors de l’attaque au sarin perpétré par le régime syrien à Saraqeb. En outre, la présence d’hexamine indique que ce procédé de fabrication est celui développé par le CERS au profit du régime syrien.
2.– Analyse militaire de la situation tactique autour du 4 avril
a) L’attaque du 4 avril est intervenue après que les forces armées et de sécurité syriennes et ses soutiens ont lancé une contre-offensive dans le secteur de Hama, en réaction à la progression des groupes armés et du Hay’at Tahrir al Cham au nord de Hama, depuis le 22 mars.
Le 23 mars, les forces d’élite syriennes, les Qouwat al Nemr, ainsi que le Hezbollah et la force iranienne al Qods, ont été redéployées dans cette zone. L’effort aérien syrien et russe a aussi été porté en majorité sur ce secteur. Le 2 avril, les FASS et leurs soutiens ont repoussé la ligne de front sans que Damas parvienne à reprendre la totalité du territoire conquis par les groupes armés pendant le mois de mars. Depuis lors, le régime a largement repris l’ascendant dans le secteur de Hama et continue de faire pression sur l’opposition : de nouveaux bombardements conventionnels ont été observés dans la région de Hama.
b) Les services français ont connaissance en particulier d’un Sukhoi 22 qui a décollé de la base de Chayrat le 4 avril au matin et a effectué jusqu’à six frappes sur la localité de Khan Cheikhoun.
c) Pour ce qui concerne l’organisation générale de la chaîne de commandement, les services de renseignement français estiment que seuls Bachar al Assad et certains des membres les plus influents de son entourage sont habilités à donner l’ordre d’utiliser des armes chimiques.
3. – Analyse de la présence des groupes armés à Hama et de leurs capacités
a) S’il est confirmé que des attaques chimiques à l’ypérite ont été conduites en Syrie par Daesh depuis 2015, la France estime que la thèse d’une attaque à l’aide d’un agent neurotoxique le 4 avril menée par les groupes armés n’est pas crédible. La France ne dispose d’aucune information permettant de confirmer la détention de sarin par ces groupes.
1. Hay’at Tahrir al Cham (HTS) est né de la fusion de plusieurs factions radicales avec le mouvement qaïdiste Jabhat Fatah al-Sham à la suite de la chute d’Alep. Une coordination pragmatique a été observée entre le HTS et les autres groupes armés présents dans le secteur de Hama fin mars. A la connaissance des services français, aucun de ces groupes ne dispose de la capacité à mettre en oeuvre un agent neurotoxique, ni ne dispose des capacités aériennes nécessaires.
2. L’hypothèse d’une attaque perpétrée par Daech n’est pas plausible non plus, alors que le groupe terroriste n’est pas présent dans le secteur de Hama. Les services de renseignement français n’ont au demeurant pas constaté que Daesh disposait de sarin ni de capacités aériennes.
b) Les services français estiment qu’une mise en scène ou une manipulation par l’opposition n’est pas non plus crédible, en particulier du fait de l’afflux massif de patients en un temps limité vers des hôpitaux sur le territoire syrien et sur le territoire turc, et de la mise en ligne simultanée et massive de vidéos présentant les symptômes de l‘utilisation d’agents neurotoxiques.
4. – Maintien depuis 2013 d’un programme chimique clandestin syrien
a) Dans une précédente synthèse nationale déclassifiée, les services français recensaient, en 2013, leurs connaissances du programme chimique syrien et des attaques chimiques perpétrées par le régime. Ils signalaient notamment que le sarin était majoritairement utilisé sous forme binaire : mélange de difluorure de méthylphosphonyle (DF), précurseur clé dans la fabrication du sarin, et d’isopropanol réalisé juste avant emploi.
La France a signalé à l’OIAC que les explications syriennes sur les quantités de DF déclarées, une vingtaine de tonnes, comme ayant été utilisées lors d’essais ou perdues lors d’accidents, étaient surévaluées. D’autre part, depuis 2014, la France a pu constater des tentatives d’acquisition par la Syrie de quelques dizaines de tonnes d’isopropanol. Aucune preuve de la véracité des déclarations syriennes n’a pu être obtenue par l’équipe d’évaluation de la déclaration initiale syrienne (DAT) du Secrétariat technique de l’OIAC. L’OIAC a elle-même constaté des incohérences majeures dans les explications syriennes au sujet de la présence de dérivés de sarin sur plusieurs sites sur lesquels aucune activité liée à ce toxique n’avait été déclarée.
b) Sur la base des conclusions de la DAT et de ses propres renseignements, la France estime que d’importants doutes subsistent sur l’exactitude, l’exhaustivité et la sincérité du démantèlement de l’arsenal chimique syrien. La France estime en particulier que la Syrie, malgré l’engagement pris de détruire l’ensemble de ses stocks et capacités, a maintenu une capacité de production ou de stockage de sarin. Elle estime enfin que la Syrie n’a pas déclaré de munitions tactiques (grenades et roquettes) telles que celles utilisées, de façon répétée, depuis 2013.
c) Le régime de Damas a continué de faire usage d’agents chimiques contre sa population depuis l’adhésion de la Syrie à la CIAC le 13 octobre 2013. Plus d’une centaine d’allégations d’emploi ont ainsi été recensées, au moyen de chlore mais également de sarin.
Depuis 2014, la mission d’établissement des faits de l’OIAC (Fact Finding Mission, FFM) a rendu publics plusieurs rapports confirmant l’emploi d’armes chimiques en Syrie contre des civils. Le mécanisme d’enquête et d’attribution ONU-OIAC sur les attaques chimiques (Joint Investigation Mechanism, JIM) a enquêté sur neuf allégations d’emploi. Dans ses rapports d’août et d’octobre 2016, le JIM attribue à Damas trois cas d’utilisation de chlore et un cas d’utilisation d’ypérite à Daech.
Sur la base de cette évaluation d’ensemble et en raison des renseignements fiables et concordants recueillis par nos Services, la France estime que les forces armées et de sécurité syriennes ont mené une attaque chimique au sarin contre des civils à Khan Cheikhoun, le 4 avril 2017.

Enquête française sur l’usage présumé de l’arme chimique à Khan Cheikhoun

Paris a publié un rapport des renseignements français présentant l’appréciation du pays quant à l’usage présumé de l’arme chimique près de la ville de Khan Cheikhoun dans la province syrienne d’Idleb. Il s’agit déjà de la troisième enquête menée par un membre de la communauté internationale après la Turquie et le Royaume-Uni. On a l’impression que soit ces États ne font pas confiance à l’OIAC, soit ils cherchent à influencer son travail dans la direction qu’ils souhaiteraient.
Une première analyse du document français de cinq pages soulève déjà de nombreuses questions, notamment concernant les circonstances dans lesquelles la partie française a obtenu les échantillons qui, affirme-t-on, ont été prélevés directement sur les lieux des faits. Si les renseignements français les ont prélevés eux-mêmes, cela signifie qu’ils ont accès à la zone contrôlée par des groupes armés d’opposition syrienne liés à Al-Qaïda. Si les échantillons ont été obtenus dans un autre endroit, disons dans un pays voisin de la Syrie, alors la véracité de l’analyse effectuée est immédiatement remise en question.
Il convient de rappeler que conformément aux règles internationales, les échantillons analysés doivent rester intacts sur tout le trajet entre le lieu des faits et le laboratoire.
Pour prouver que le sarin soi-disant utilisé à Khan Cheikhoun a été produit par la Syrie, les auteurs du rapport indiquent que sa "recette" témoigne de l’usage de méthodes élaborées par les laboratoires syriens. On ignore d’où vient cette certitude, étant donné que le sarin sous forme "prête" n’a jamais existé en Syrie : il n’y avait que ses précurseurs qui ont été entièrement évacués du pays en 2014. Par ailleurs les dispositifs mobiles permettant de synthétiser le sarin ont été détruits, comme l’a confirmé l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC).
L’unique "accroche" des auteurs du rapport est la prétendue correspondance des résultats de l’analyse récente avec l’étude d’échantillons reçus par la France en 2013 à partir des lieux d’un autre incident qui pourrait également être lié à l’usage de sarin. C’est peu convaincant car la Mission de l’Onu, en 2013 déjà, n’avait pas pu confirmer indépendamment l’information du rapport français sur le prétendu incident à Saraqib et le respect de la procédure de préservation des preuves, y compris pendant le transport des échantillons prélevés. L’unique preuve matérielle à laquelle se réfèrent les auteurs du rapport est, à en juger par la photo, une grenade à main contenant du sarin qui aurait été lancé à partir d’un hélicoptère syrien. L’usage d’une grenade avec du sarin – c’est nouveau. C’est un cas sans précédent dans toute l’histoire des armes chimiques, à ce que l’on sache. Une munition chimique aussi "exotique" n’est pas très sûre pour son utilisateur.
En d’autres termes, de nombreuses incohérences témoignent de la mauvaise qualité de l’enquête. La seule possibilité réelle d’établir la vérité serait d’envoyer à Khan Cheikhoun et à la base aérienne de Chayrat, où se trouvait soi-disant le sarin utilisé à Khan Cheikhoun, la Mission de l’OIAC d’établissement des faits en utilisant toutes les méthodes prévues par la Convention sur l’interdiction des armes chimiques et par le mandat de cette Mission. Il est également important que sa composition respecte le paragraphe 8 de ce mandat, qui exige la formation d’un groupe d’experts sur la base géographique la plus large possible. C’est seulement dans ce cas que les résultats de l’enquête internationale pourront être admis avec confiance par tous les pays.
C’était précisément l’objectif du projet récemment soumis par la Russie et l’Iran pendant la session spéciale du Conseil exécutif de l’OIAC. Malheureusement, il a été bloqué essentiellement par les pays occidentaux, dont la France, qui à titre d’alternative à une enquête internationale impartiale a entrepris sa propre enquête très ratée d’un point de vue professionnel.
Nous appelons à nouveau à cesser les "jeux politiques" indécents autour du dossier chimique syrien et d’entreprendre les démarches sur lesquelles la Russie insiste depuis trois semaines : envoyer à Khan Cheikhoun et à Chayrat un groupe de spécialistes dont feraient également partie des représentants de pays qui ne sont pas aveuglés par la haine envers le gouvernement légitime syrien.

Un Démocrate, tué en 2016, était derrière les fuites de mails à WikiLeaks

L’employé du Comité national démocrate Seth Rich aurait transmis à WikiLeaks une partie des données concernant la direction du comité avant d’être abattu en 2016, a signalé Fox News.

Seth Rich, membre du Parti démocrate des États-Unis et employé du Comité national démocrate (DNC), aurait pu fournir, avant sa mort, des milliers de documents portant sur la direction du DNC au site WikiLeaks, a annoncé la chaîne Fox News, citant des sources au sein des forces de l’ordre américaines.

M. Rich avait contacté WikiLeaks par l’intermédiaire de Gavin MacFadyen, journaliste d’investigation qui habitait à Londres à l’époque, comme l’a indiqué à la chaîne un enquêteur, souhaitant garder l’anonymat, après avoir examiné le rapport du Bureau fédéral d’enquête (FBI) sur le contenu de l’ordinateur de l’ancien employé du DNC. D’après l’enquêteur, Rich avait confié à MacFadyen plus de 44.000 courriels et 17.000 pièces jointes aux alentours du 21 mai de l’année dernière.

« J’ai vu et lu la correspondance de Seth Rich et WikiLeaks », a déclaré l’enquêteur à Fox News, ajoutant que les e-mails en question étaient, à l’heure actuelle, à la disposition du FBI.

Ces nouvelles informations correspondent aux résultats de l’enquête du détective Rod Wheeler, embauché par la famille Rich afin de faire la lumière sur l’assassinat du démocrate Seth Rich, tué non loin de son appartement, à Washington D.C., en juillet 2016. Le détective estimait qu’il y avait une « correspondance à un certain niveau » entre WikiLeaks et ce dernier.

Alors que la nouvelle a été rapidement diffusée, les médias américains ne semblent pas se presser de la couvrir.

« Hé, CNN, ABC, CBS News, est-ce que l’un d’entre vous entend écrire sur Seth Rich ? Ça fait le buzz depuis 12 heures », lit-on sur le compte Twitter de l’éditeur du site Infowars, Paul Joseph Watson.

Le Washington Post aurait même tenté de passer sous silence l’information en se focalisant sur une autre histoire concernant les données classifiées transmises par Donald Trump à la Russie.

« Le Washington Post, a-t-il publié l’histoire douteuse sur la Russie afin de détourner l’attention du scoop sur Seth Rich ? », lance également Watson dans son article pour Infowars.

À l’approche de l’élection présidentielle américaine, le portail WikiLeaks a rendu publics des milliers de documents sur l’équipe de campagne de la candidate démocrate Hillary Clinton piratés du compte Gmail de son directeur de campagne John Podesta.

Par la suite, un rapport de la CIA cité par le Washington Post a accusé la Russie d’avoir pesé sur l’issue du vote de l’élection présidentielle américaine en piratant des emails des démocrates durant la campagne. L’équipe de Donald Trump a immédiatement rejeté ces conclusions.

Ukraine: du rêve européen à la Corée du Nord

par Karine Bechet-Golovko 

"Dans l'euphorie de l'obtention du régime sans visas avec l'UE, qui a été interprété par l'Ukraine comme la rupture définitive avec la Russie, P. Poroshenko décide de radicaliser l'européanité de l'Ukraine: bloquer l'accès à l'internet russe, interdire le ruban de Saint Georges et en terminer avec l'Eglise orthodoxe du Patriarchat de Moscou. Du rêve européen, le Maïdan conduit à la Corée du Nord.

Le 28 avril 2017, le Conseil national de sécurité adopte une décision selon laquelle des sanctions doivent être adoptées contre 468 personnes morales et 1228 personnes privées. Mais ce n'est qu'après les manifestations du 9 mai dans toute l'Ukraine (voir notre texte ici), dont l'ampleur a fait trembler le pouvoir, que le Président P. Poroshenko a décidé de punir son propre peuple. Ce peuple dissident, qui ose ne pas rejeter ses racines.

Les sanctions adoptées sont très variées. Evidemment, les banques sont visées et les systèmes de transfert de fonds, sans pour autant que ces mesures ne puissent aujourd'hui avoir une réelle incidence sur le secteur. Dans le domaine économique, l'interdiction d'utilisation du programme de comptabilité 1C, utilisé par 80% des entreprises ukrainiennes est beaucoup plus dommageable pour l'économie ukrainienne elle-même. Si les grandes entreprises pourront, non sans frais supplémentaires, reformater leur système comptable, les PME risquent la banqueroute. Cela concerne plus de 300 000 entreprises. L'économie ukrainienne se porte déjà assez mal, cette mesure ne va pas l'aider à redémarrer.

Le plus symbolique touche l'interdiction du Monde russe. Avec l'ampleur du mouvement populaire du 9 mai, le fait que les gens n'aient finalement pas eu peur de sortir dans la rue, que les vétérans portaient le ruban de St Georges, très symbolique dans l'histoire russe depuis l'Ancien régime (voir notre texte ici), le pouvoir a pris conscience du fait qu'il n'avait pas réussi à réduire au silence son peuple. Le Maïdan n'a pu accoucher d'un Homme nouveau, mais simplement de quelques rejetons fanatiques. 

Or, il est bien connu que les réseaux sociaux et l'internet jouent un rôle aujourd'hui autant sinon plus important que la télévision. Le pouvoir ukrainien soupçonne la Russie d'avoir utilisé les réseaux sociaux pour mobiliser cette partie, manifestement importante, de la population qui ne suit pas le radicalisme de Kiev.

Mais en demandant la fermeture des réseaux sociaux russes (équivalent de Facebook et de Google) et des services de mails, Kiev part en guerre contre des millions de simples citoyens. Pour exemple, Yandex, le moteur de recherche russe, compte 11 millions d'utilisateurs en Ukraine et 25 millions. Et le Facebook russe (Vkontakte et Odnoklassniki) est encore plus populaire. Cela fait des millions de personnes qui doivent changer leurs habitudes, ne sachant pas très bien pourquoi. Des millions de gens qui ne sortent pas dans la rue manifester contre Kiev, des millions de gens qui tentaient de vivre comme si de rien n'était dans l'après-Maïdan. Des millions de personnes à qui Kiev ouvre les yeux: il y a un avant et un après. Il n'est plus possible de faire semblant que rien ne s'est passé et que tout continue comme avant. Les premières réactions sur Twitter sont ironiques: 

"J'ai téléphoné au SBU et signalé 17 séparatistes qui trainent sur Odnoklassniki. Ils ont aimé ma photo. Gloire à l'Ukraine"

"Et pourquoi en Ukraine ils ont bloqué VKontakte? Parce que Porochenko n'avait pas suffisamment d'abonnés"

Les organismes interationaux ont réagi avec beaucoup de retenue:
  • La représentante de Reporters Sans Frontières en Ukraine, Oksana Romaniouk, a quant à elle parlé d'"interdiction étrange et inattendue". "Soi-disant, c'est parce que la Russie gagne de l'argent sur nos utilisateurs et que nous en sommes en guerre. Mais excusez-moi, ce sont des sanctions contre les citoyens eux-mêmes", a-t-elle écrit sur Facebook.
  • Interrogé par l'AFP, Sergueï Plougotarenko, directeur de l'Association russe des communications électroniques, a regretté une décision "pas intelligente et inélégante qui affecte d'abord les utilisateurs ukrainiens". 
  • Interrogé par l'agence russe RIA Novosti, P. Leruth, président de la Fédération internationale des journalistes a déclaré que cette mesure s'assimilait à de la censure, ce qui dans n'importe quel pays contrevient aux principes de liberté d'expression et de liberté de la presse.
Pour l'instant, les dirigeants européens semblent avoir d'autres priorités concernant l'Ukraine et leur réaction tarde à venir. L'eurovision est terminé, ils peuvent retomber dans leur apathie. Quant à l'OTAN, l'organisation estime qu'il ne s'agit pas d'une atteinte aux libertés, mais d'une question de sécurité nationale. Sans sourciller. Internet, le parangon de la liberté dans nos démocraties post-modernes et post-vérité. Le dieu de l'Olympe néolibéral. Alors que toute tentative de réglementation pour lutter contre les groupes de la mort, contre la pédophilie, contre le terrorisme sur internet est considérée comme une atteinte inacceptable de l'Etat contre la liberté absolue de l'individu. L'Ukraine peut bloquer Masha et l'Ours, arme de destruction massive de la Russie orientée vers l'Occident.

Puisque tout est permis, Kiev en profite pour aller encore plus loin et s'attaque au coeur du Monde russe, à l'Eglise orthodoxe du Patriarchat de Moscou. A ce sujet, il n'y a pas une seule ligne dans la presse française. Rappelons que, à côté de la présence historique de l'Eglise orthodoxe du Patriarchat de Moscou, encore très influente en Ukraine aujourd'hui (voir notre article sur la Marche de la Paix organisée par les orthodoxe en Ukraine), il existe une autre Eglise, L'Eglise ukrainienne du Patriarchat de Kiev, qui n'est pas reconnue comme Eglise par la Chrétienté et est soutenue par le pouvoir. Elle a été fondée en 1992 par le renégat Filaret pour soutenir les nationalistes, rôle qu'elle continue toujours à jouer.

Or, deux projets de loi doivent être examinés par la Rada le 18 mai 2017 (détaillés en anglais ici). Le premier prévoit la participation du pouvoir à la nomination des métropolites et de l'épiscopat. Si les organes religieux vont "collaborer avec le pays agresseur", alors le pouvoir peut les interdire. Le deuxième projet de loi prévoit la possibilité pour chaque communauté de croyants de voter à la majorité simple pour sortir du Patriarchat de Moscou et entrer dans celui de Kiev, ce qui comporte également le transfert de propriété immobilière. 

L'Ukraine radicalise ainsi sa politique et prend quelques risques. Elle risque de provoquer le mécontentement populaire dans une part de la population qui vivait tranquillement sa vie, envers et malgré tout. Elle force ainsi sa population à ouvrir les yeux sur la véritable nature du régime, ce qui est très bien, car rien n'est plus dangereux que la fausse normalité dont la plupart des gens s'arrangent avec ferveur. Par ailleurs, Kiev se prive ainsi d'un instrument, car le pouvoir utilisait aussi les réseaux sociaux russes pour sa propagande. Sans parler des dommages inutilement causés à l'économie nationale, qui semble vraiment ne pas faire partie des priorités nationales.

Autrement dit, l'Ukraine choisit une voie qui, si elle la rapproche petit à petit de l'Union européenne, l'éloigne de plus en plus de l'Europe."

Karine Bechet-Golovko 

Le retour de la terreur kiévienne sur le front

Ce soir 17 mai 2017, l'horizon au Nord et à l'Ouest de Donetsk vit un retour vif de bombardements puissants ainsi que de combats importants. Après une accalmie relative pendant la période pascale, le front depuis 2 jours a été réveillé par une escalade ukrainienne meurtrière. 

Tandis que Stepan Poltorak, le Ministre ukrainien de la Défense assurait lors d'une visite en Allemagne que l'Ukraine n'avait pas l'intention de lancer une offensive contre le Donbass, depuis le 16 mai, les bombardements ukrainiens et mêmes des attaques au sol et échanges de tirs ont repris sur le front du Donbass et principalement au Nord de Donetsk dans le secteur de Yasinovataya, avec une extension sensible au Sud jusque Spartak et l'aéroport. La veille déjà la reprise des actions offensives ukrainiennes avait débuté avec un retour des bombardements sur les quartiers résidentiels de Yasinovataya où une maison de la rue Pobeda avait été incendiée.

Hier soir vers 21h00 les bombardements ukrainiens avaient gagné le secteur de Spartak où plusieurs bâtiments ont été touchés et ont nécessité l'intervention d'unités de pompiers de Donetsk. Les bombardements qui se sont poursuivis tard dans la nuit ont été accompagnés d'échanges de tirs nourris entre chars et véhicules de combats d'infanterie.

Au cours de ces bombardements ukrainiens 1 soldat républicain a été tué et 2 autres blessés par des tirs qui ont également touché plusieurs maisons d'habitation civile, à Donetsk, Yasinovataya et Gorlovka.

Ce matin à l'aube, les tirs ont repris crescendo avec des combats qui ont gagné le secteur de l'aéroport et après une accalmie de quelques heures les activités offensives ukrainiennes ont repris en fin d'après midi, vers 17h00.

Ce soir les tirs ukrainiens sont plus en plus violents et leur bilan également plus lourd car, alors que les pilonnages continuent on déplore déjà à Krutaya Balka (front de Yasinovataya) 2 victimes civiles, Raisa Nikolaevna Boorowa, une femme de 58 ans qui a été tuée par un tir direct sur sa maison, et Vitaly Nakropov, un homme de 34 ans, grièvement blessé et actuellement dans un état critique à l'hôpital de Yasinovataya.

Sur le Check point de Kruta Balka sur la ligne de front de Yasinovataya des combats violents ont eu lieu, et 4 ou 5 soldats républicains (selon les sources) ont été tués et plusieurs autres grièvement blessés lors d'une attaque de chars ukrainiens. Plus au Nord d'autres soldats républicains ont été grièvement blessés dans le secteur de Debalsevo. Au Sud également des informations non confirmées signalent des pertes dans le secteur de Kominternovo.

Même si le qualificatif d'offensive ukrainienne utilisé par certains médias de soutien est pour le moment exagéré, l'escalade militaire imposée par Kiev est suffisamment inquiétante pour être signalée, d'autant plus que des informations recueillies par les services de renseignement de la DNR, font état entre Donetsk et Gorlovka, de déploiements de chars en première ligne et d'acheminement logistiques importants tels que des convois de munitions d'artillerie depuis Slaviansk .

Profitant d'un regain de tension entre la Russie et les USA, Kiev a décidé de monter d'un cran sa politique russophobe, augmentant ses sanctions économiques, décrétant un blocage prochain des réseaux sociaux russes sur son territoire, l'interdiction de porter le ruban de Saint Georges etc...
Sur le terrain, son armée sans toutefois (et pour le moment) se lancer dans l'aventure suicidaire d'une grande offensive frontale, semble à nouveau vouloir entrer dans une nouvelle phase de pression offensive mesurée, destinée d'une part à faire plier la ligne de front pour obliger les forces républicaines à renforcer leur dispositif de défense en engageant leurs réserves, et d'autre part à terroriser la population civile et l'inciter à abandonner les zones urbaines du front ou au minimum à ne pas y revenir.

J'ai essayé de décrire cette stratégie à partir du déploiement ukrainien observé sur la ligne de front ici : "La stratégie offensive de Kiev" . Une stratégie ukrainienne de pression progressive qui cherche d'abord, en occupant la "zone grise" séparant les 2 lignes belligérantes, a gratter mètre après mètre et à la barbe des accords de Minsk des lambeaux de terrain par des "sauts de crapaud" ainsi que nomment les ukrainiens eux-mêmes ce grignotage coûteux en hommes et matériels .

23h00, les bombardements ukrainiens semblent se calmer dans le Nord de Donetsk, seuls quelques tirs erratiques subsistent, tandis que les échanges de tirs d'infanterie se font toujours entendre à quelques centaines de mètres...

Demain est un autre jour, quoique ...

Erwan Castel, volontaire en Novorossiya

Au contraire de son discours officiel, le dispositif militaire trahit l'intention offensive de Kiev